Virtualization




ווירטואליזציה הינה היצירה והשימוש במשהו ווירטואלי (ההפך ממשהו פיסי), לדוגמה שרת ווירטואלי, מערכת הפעלה ווירטואלית, התקן איכסון מידע ווירטואלי ( storage ), או משאב רשת ווירטואלי.
תחום הווירטואליזציה (שמוכר לרבים בעקבות ההצלחה של תוכנות כגון Vmware או Virtual PC ) הינו תחום העוסק בקיום של משאבים ע"י הרצתם על בסיס תוכנה, בשונה מקיום של משאבים ע"י הרצתם על חומרה.
בסופו של דבר כמובן שהכל עובד ומצוי על חומרה אולם תחום זה מדבר על תוכנת תווך העובדת על החומרה ומספק הדמייה של חומרה לטובת הפעלת משאבים על אותה הדמייה.
הייתרונות המצויים בשיטה זו הינם רבים, לדוגמה היכולת לנצל בצורה טובה יותר את החומרה או היכולת לנייד משאב (שרת או מערכת הפעלה) ממיקום חומרתי אחד לאחר, כתוצאה מכך נוכל התקין במהירות שרתים, לשכפל שרתים לנייד שרתים ממיקום אחד לאחר, להשתמש בהתקן איכסון ווירטואלי, לשכפלו, לגבות אותו ולהגדילו בעת הצורך.
כמובן שאם נממש התקן ווירטואלי יחיד על גבי מוצר חומרה יחיד – לא בהכרח נצליח להראות חיסכון וניצול מירבי של אותה חומרה (כי הרי יכולנו מלכתחילה להשתמש באותה חומרה לתפקיד יחיד שכזה), החיסכון שאותו נראה תוך שימוש במשאבים ווירטואלים הינו במידה ונפעיל מספר משאבים על החומרה הקיימת אצלנו.

למעשה מרביתינו משתמשים בחיי היומיום בווירטואליזציה.
לדוגמה, מרבית משתמשי המחשב, מחלקים את הכונן הקשיח שברשותם ל"מחיצות" מחיצות אלו מזוהות ע"י מערכת ההפעלה כדיסק. למעשה באם ניקח דיסק יחיד ונחלקו ל 4 מחיצות מערכת ההפעלה תזהה 4 דיסקים, דיסקים אלו הינם דיסקים ווירטואלים הנמצאים על התקן דיסקי יחיד. בדוגמה זו כמובן שסך גודל הדיסקים הווירטואלים לא יכול לעלות על סך גודל הדיסק הפיזי, אך מאידך ניתן לעשות עם תכונה זו דברים אחרים, כמו לדוגמה יצירת מחיצת גיבוי, התקנה של מערכת הפעלה שונה על "מחיצות" שונות, ועוד, דבר לא בהכרח היה מתאפשר באם היינו משתמשים בדיסק כדיסק יחיד.

ווירטואליזציה של מערכת ההפעלה (דבר שמן הסתם מסקרן את מרבית המשתמשים) הינה יכולת של תוכנה להריץ מספר מערכות הפעלה על מערכת חומרה אחת, בו זמנית.

עולם הקוד הפתוח, כמו גם עולם התוכנה הקיניינית מספק טווח רחב של אופציות בטווח רחב של מחירים לצרכן על מנת ליישם מתודולוגיות אלו.
חלקן של האופציות הינו על ידי שימוש בתוכנה שאינה תומכת במגוון מערכות הפעלה, חלק אחר מספק תמיכה במגוון מערכות הפעלה.